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人机界面:将“智能”真正带给电视用户

2016-1-7 14:41| 查看: 3362

      2013年,全球电视出货量为2亿2千5百万台,比起2012年约有3%的年负成长;虽然主要的衰退来自于CRT映像管电视(56%年负成长),但平面液晶电视也仅有3%的年成长。在平面液晶电视的出货区域中,日本(-13%)、西欧地区(-9%)和北美地区(-2%)在2013年均为负成长,特别是前两者已经是连续两年的负成长情况。液晶电视总体出货量之所以能够于2012到2013年维持正成长,主要是来自中国大陆与其他新兴市场的需求支撑。不过,中国大陆的液晶电视市场也即将饱和,NPD DisplaySearch预测全世界最大的液晶电视市场中国大陆(26.4%),在2014年可能仅有1%的年成长率。


      为了突破液晶电视市场需求的低迷,品牌厂商致力于从价格和规格上不断努力,吸引消费者更换他们既有的电视。以占有37.8%出货比重的32吋液晶电视为例,2013年的平均价格(约仅262美元)仍有15%的跌幅,而FHD的分辨率则从2012年的20.7%下降到15.9%。由此可以看出,面板规格的提升已经越来越难吸引消费者,价格几乎快成了品牌厂商维持市场动能的唯一武器。新兴市场由于较低的平面电视渗透率,产品价格弹性的效应或许还可以维持,但成熟市场却必须借由具吸引力的需求来刺激,否则就只剩下换机年限的因素。电视品牌厂商在这几年中除了将面板的规格提升外,“智能”一直是功能衍生上的重点。

      电视的“智能”功能与改进约已进行了超过5年的时间,虽然随机渗透率逐步的爬升(中国大陆地区已经超过50%),但消费者的使用率却相对低得多,主要的影响原因包含:电视品牌厂商缺乏足够的影响力整合这些随选与在线内容端、智能手机与平板电脑也是用户观看随选视频的设备,竞争力强、智能电视缺乏合适的人机接口。触控已经成为智能手机与平板电脑最主要的人机接口,其直觉与效率取代了按键,更让智能手机从移动办公室的目的延伸到一般使用者的在线内容浏览,进而使得智能手机在2013年达到约60%的渗透率。但是,以包含显示屏为主或是以机顶盒为主的“智能电视”,其人机接口却一直无法在直觉与效率上更进一步,这种人机互动上的断差与隔层带来不佳的使用者经验,导致“智能电视”不如智能手机更受使用者青睐。

      电视品牌厂商为智能电视尝试过不同的人机接口,包含传统遥控器的改进版、手势以及语音等技术。遥控器通常是以箭头键为主,搭配传统电视原有的数字键或是功能键,Apple TV的遥控器设计算是一个的典型例子;比起iPhone、iPod或是iPad,Apple TV的人机接口虽然节省成本、但也显得乏善可陈。有些品牌将微机电动作传感器(motion MEMS)或是光学传感器(optical sensors)导入遥控器中(如Hillcrestlabs、Movea或是Philips),如此就可以取代箭头键,让指标的点选更接近鼠标或是触控的直觉化。

      语音也是一个发展方向,不过目前还是以语音命令(voice command)为主,要达到自然语言般的语意(semantic)的层次,还需要相当的时间。许多智能电视背后都有语音技术的提供者,像是Nuance或是科大讯飞。语音命令在智能电视人机接口的应用上虽然简单,但是互动上的层次与丰富度可能会有局限,电视声音和背景音的吵杂也需要加强麦克风的收讯来克服。对于搜寻与点选等功能,语音应该可以胜任,不过像是游戏或是一些应用软件的操作,语音就未必直接与便利。另外,以移动设备发展起来的操作系统平台在未来也会显得更为重要,包含了Apple Siri、Google Now和Microsoft、Cortana等。三大操作系统将会进一步加强对语意和使用者偏好在智能上的了解。

      手势操控也是相当被看好的、运用在智能电视上的人机接口。手势操控的基本组件就是位于相机模块中的影像传感器(CMOS image sensor)。配合不同的技术原理,可以有2D平面与3D景深的规格。前者配合智能电视的图形用户接口(graphical user interface),可以让使用者不需要用任何遥控器,就可以直接以手来进行如同触控般的操作。而后者对未来人机互动上的层次与丰富度都会有相当的帮助。目前有些智能电视已经导入2D平面的手势操控,而且不会增加太多的模块成本。因为该相机本来就可以做为视频使用,手势操控成为不需增加成本的功能,不过灵敏度与可靠性还需要加强,以提升使用者经验。3D景深的手势操控会是智能电视下一代的规格。3D景深的手势操控有三种主要的技术原理,而且都已经有重量级的品牌采用。2013年底是3D景深手势操控的里程碑;Microsoft推出以“时间飞行法”(ToF)技术为基础的Kinect 2以配合Xbox One,Sony新的PlayStation 4可以搭配“立体视觉”(stereo vision)的相机,而Apple于11月底购并了采用“结构光法”(structured light)的PrimeSense。

      自上个世纪三十年代全世界陆续开播广播电视以来,转眼间电视的历史也逐渐进入百年,但是激烈的改变却是发生在这不到二十年的时间内。液晶电视凭借轻薄优势(form factor)取代了映像管电视,广播讯号的数字化开启了分辨率的需求,互联网宽带环境的成熟让随选视频取代了迁就于时间的广播讯号,而智能型移动设备又带给电视前所未有的挑战。转眼间,使用者的使用行为已经改变,而电视的重要性也不若以往。当面板分辨率跳升到4K2K时,除非内容业者可以再度投资4K2K的拍摄设备,否则如此高的分辨率也显得英雄无用武之地;曲面面板或许有造型优势,但以一般家用电视的尺寸来看,真正能带来的、显见的用户价值其实低于话题性。另一方面,智能电视却显得相当具吸引力,除了电视品牌厂商外,许多互联网相关或是智能设备相关的业者也都陆续投入。纵使这产品中未必具有显示屏(如Apple TV、Amazon Fire TV),但是产业正在逐渐地摸索出新一代发展的道路,内容的整合度、丰富度与商业模式都不停地在萌芽、茁壮。同时,在这个拼图中最攸关使用者经验的一片就是人机接口;良好的人机界面才能带来信赖与满意的使用者经验并塑造使用行为,让智能电视的“智能”深植于使用者的体验中,而不是仅在硬件平台里。

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